Ansiedad en la adolescencia: características y claves para resolverla (2022)

La adolescencia es una etapa compleja por muchos motivos. Se trata de una edad de transición entre la infancia y la adultez en la que es necesario adaptarse a nuevas responsabilidades, nuevas maneras de relacionarse con los demás, y a la necesidad de desarrollar por primera vez un autoconcepto y sentido de identidad consistente, ligado al rol que se tiene frente a la sociedad y con el que uno mismo se sienta bien. Y a todo eso hay que añadirle un proceso de transformación física y cambio en el funcionamiento hormonal.

Desde luego, gestionar todos estos cambios no es sencillo y requiere esfuerzo. Pero no nos equivoquemos, la adolescencia no tiene por qué ser una fase vital de fuertes altibajos psicológicos ni de crisis emocionales ni de identidad; no hay nada inherentemente doloroso en ella. Teniendo en cuenta esto, los padres, madres y educadores deben saber que ver a los adolescentes sufriendo altos niveles de ansiedad no es ni debería ser normal, y que al detectar estos casos hay que ayudarles y tomar medidas cuanto antes.

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¿Qué formas adopta la ansiedad en la adolescencia?

Los trastornos de ansiedad más habituales entre los más jóvenes son el trastorno de ansiedad por separación (sobre todo durante la infancia y primeros años de adolescencia), la fobia social, el trastorno de ansiedad generalizada y las fobias específicas. Sus principales características son las siguientes:

(Video) La ansiedad en la adolescencia

  • Trastorno de ansiedad por separación: aparece sobre todo en el contexto escolar, ante la percepción de que no se cuenta con la protección de los padres.
  • Fobia social: es la reacción ansiógena ante la idea de recibir burlas y menosprecios por parte de los demás.
  • Trastorno de ansiedad generalizada: un estado de elevada ansiedad que se mantiene en el tiempo, sin preocupaciones o eventos desencadenantes fáciles de identificar.
  • Fobias específicas: psicopatologías basadas en estímulos fóbicos específicos: agujas, animales, lugares concretos, etc.

Por otro lado, a medida que pasa el tiempo y el o la joven va sufriendo los efectos de esta clase de alteraciones psicológicas, van aumentando las probabilidades de que empiece a desarrollar también depresión clínica, dado que los trastornos de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo se solapan mucho entre la población en general, también en los adolescentes. Estas psicopatologías constituyen serios problemas que desgastan mucho la calidad de vida de los jóvenes y que, en determinados casos, incluso pueden conducir hacia una forma de sintomatología tan severa como la ideación suicida.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que también son frecuentes los casos en los que se produce un exceso de ansiedad pero este no llega a conformar una psicopatología diagnosticable; es decir, se trata de una propensión a experimentar momentos en los que la ansiedad se acumula mucho y/o favorece que los jóvenes adopten patrones de comportamiento contraproducentes para intentar aliviar ese malestar.

Ante casos así, es importante saber que por no ser un trastorno la ansiedad elevada deja de ser un problema que es necesario solucionar. Todo lo que conlleve ayudar a los jóvenes a regular adecuadamente sus emociones y no dejar que el estrés y la ansiedad les lleven a adoptar hábitos dañinos será un progreso para el mantenimiento de su salud mental.

Elementos que favorecen la aparición de ansiedad en los jóvenes

Estos son algunos de los factores capaces de producir problemas de ansiedad en los adolescentes.

1. Ansiedad por buscar la aceptación del resto de jóvenes

El inicio de la adolescencia coincide con un periodo en el que los referentes de los jóvenes pasan de ser los padres a ser los demás jóvenes de edad similar a uno mismo, y en especial aquellos que son un poco mayores.

(Video) Manejo de la ansiedad en adolescentes

Esto suele generar un sentimiento de desorientación al tener que relacionarse con los demás desde unas coordenadas nuevas, adoptando varios comportamientos asociados al concepto de “lo popular” y, en ciertos casos, esto incluso lleva a algunos adolescentes a competir con los demás por captar la atención del resto de miembros de esa generación, y a obsesionarse con no perderse modas y maneras de expresarse que dan buena imagen.

2. Inseguridades con la propia imagen y/o identidad

Relacionado con el anterior elemento desencadenante de ansiedad encontramos la facilidad que los adolescentes tienen a la hora de desarrollar inseguridades relacionadas con su cuerpo y su imagen en general.

Esto se da sobre todo en las chicas, quienes suelen experimentar una mayor presión social por ocultar lo que suele considerarse que son imperfecciones; de este modo, deben trabajar activamente por presentar siempre su mejor aspecto. Además, los cambios físicos rápidos y hasta cierto punto “desordenados” que experimenta el cuerpo de los adolescentes facilita que muchos no se acepten tal y como son. Sabiendo esto, no sorprende que la adolescencia sea una etapa clave en la aparición de los trastornos alimenticios como la anorexia o la bulimia.

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3. Los problemas para organizarse

Los adolescentes no lo tienen tan fácil como los adultos para priorizar las metas a largo plazo por delante de los placeres y satisfacciones cortoplacistas. Esto hace que en muchos casos no organicen bien sus tareas y posterguen indefinidamente muchas de ellas, se les acumulen sus responsabilidades y terminen sintiendo que las actividades a realizar les desbordan.

4. Inexperiencia en la gestión de los conflictos

En los adolescentes es frecuente observar problemas para afrontar los conflictos desde una actitud constructiva y buscando consensos; en muchos sentidos, muestran una menor predisposición a adoptar una perspectiva externa y global de los choques de intereses, y se centran más en su propio punto de vista, en parte por falta de experiencia en la resolución de conflictos. Esto hace, por ejemplo, que puedan ocurrir fuertes discusiones y crisis frecuentes en su grupo de amigos.

(Video) ANSIEDAD SOCIAL. Síntomas, causas y tratamiento

5. Dependencia de las nuevas tecnologías

La mayoría de adolescentes de las sociedades occidentales hace uso prácticamente diario de redes sociales, aunque solo sea para ver lo que publican los demás. De hecho, es a través de este medio como se enteran de la mayoría de novedades en su círculo de amigos o círculo social de referencia, minuto a minuto. Esto hace que el simple hecho de que se les termine la batería del móvil estando en la calle pueda llegar a producirles ansiedad, a través de lo que se conoce como síndrome de FOMO (Fear of Missing Out).

Consejos para ayudarles a superar esta forma de malestar

Estas son varias pautas que como adultos podemos seguir para ayudar a los adolescentes a gestionar la ansiedad.

1. Permitirles trabajar la auto-aceptación

Esto pasa por no llamarles constantemente la atención sobre su imagen para destacar lo negativo, y también por hablar abiertamente sobre la belleza que hay en sus rasgos que se alejan de los cánones de belleza predominantes y en sus elecciones de vestuario más allá de los códigos de moda imperantes.

2. Enseñarles técnicas de relajación

Existen muchas técnicas de este tipo disponibles, como el Mindfulness o la relajación muscular progresiva de Jacobson.

3. Darles apoyo en sus aficiones y pasatiempos

Los hobbies son una excelente manera de gestionar la ansiedad y de desprenderse de los pensamientos intrusivos que inducen a la preocupación; por eso, como padres y madres debemos darles apoyo en las actividades con las que deciden pasar su tiempo libre, siempre y cuando en ellas haya cierta variedad y se incluya la participación activa de amigos de su edad.

(Video) Webinar: Ansiedad y depresión en adolescentes

4. Ayudarles a organizarse

Ponérselo fácil para que cumplan un horario de trabajo más o menos fijo hará que disfruten más de su tiempo libre y que asocien satisfacción a la experiencia de realizar sus tareas, dado que sabrán que las terminarán exitosamente y sin problemas. Esto último, a su vez, hará que se reduzcan las probabilidades de que pospongan estas actividades.

5. Darles herramientas para cuestionar la presión social

Ayudarles a que desarrollen pensamiento crítico y se cuestionen las modas y las ideas que hay detrás de lo considerado “guay” facilitará que no se sientan mal si de vez en cuando caen en la categoría de “lo poco popular”. Esto es eficaz si a la vez incluimos en ello a todo el grupo de amigos, haciendo que este gane autonomía para elegir sus propias normas de funcionamiento y sus propios valores sin depender siempre de lo que opinen los demás.

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Referencias bibliográficas:

  • Beesdo, K.; Knappe, S.; Pine, D.S. (2011). Anxiety and Anxiety Disorders in Children and Adolescents: Developmental Issues and Implications for DSM-V. Psychiatric Clinics of North America, 32(3): pp. 483 - 524.
  • Bhatia, M.S., Goyal, A. (2018). Anxiety disorders in children and adolescents: Need for early detection. Journal of Postgraduate Medicine, 64(2): pp. 75 - 76.
  • Garber, J. & Weersing, V.R. (2011). Comorbidity of Anxiety and Depression in Youth: Implications for Treatment and Prevention. Clinical Psychology Science and Practice, 17(4): pp. 293 - 306.
  • Leigh, E. & Clark, D.M. (2018). Understanding Social Anxiety Disorder in Adolescents and Improving Treatment Outcomes: Applying the Cognitive Model of Clark and Wells (1995). Clinical Child and Family Psychology Review, 21(3): pp. 388 - 414.
  • Siegel, R.S. & Dickstein, D.P. (2012). Anxiety in adolescents: Update on its diagnosis and treatment for primary care providers. Adolescent Health, Medicine and Therapeutics, 3: pp. 1 - 16.

FAQs

¿Cómo solucionar la ansiedad en los adolescentes? ›

Haciendo ejercicios y comiendo con regularidad. Evitando el exceso de la cafeína la cual puede aumentar los sentimientos de ansiedad y agitación. Evitando el uso de las drogas ilegales, el alcohol y el tabaco. Aprendiendo ejercicios de relajación (respiración abdominal y técnicas de relajación de los músculos)

¿Qué es la ansiedad explicacion para adolescentes? ›

Es una liberación normal de hormonas que te ayuda a tener la concentración y las energías necesarias para un desafío o una posible amenaza. La respuesta de lucha o huida causa sensaciones físicas que pueden ocurrir junto con la ansiedad. Por ejemplo, cuando estás ansioso, tal vez sientas "mariposas" en el estómago.

¿Cómo ayudar a un adolescente con ansiedad y depresión? ›

Algunos ejemplos de técnicas que pueden ayudar a tratar la depresión incluyen:
  1. Acupuntura.
  2. Técnicas de relajación, como respiración profunda.
  3. Yoga o tai chi.
  4. Meditación.
  5. Imágenes guiadas.
  6. Masoterapia.
  7. Musicoterapia o arteterapia.
  8. Espiritualidad.

¿Qué es la ansiedad y cómo se puede controlar? ›

La ansiedad es un mecanismo de defensa que utiliza tu organismo para ponerte alerta. Suele deberse a una preocupación excesiva que se manifiesta físicamente acerca de algún hecho que ocurrirá en el futuro. Puede indicar miedo a la incertidumbre o a situaciones que sientes que no eres capaz de controlar.

¿Qué hacer para superar la ansiedad? ›

5 Consejos contra la ansiedad que debes conocer
  1. Empieza por asumir que padeces ansiedad. La evitación es uno de los principales agravios en un trastorno de ansiedad. ...
  2. Aprende a respirar correctamente. ...
  3. El deporte siempre es un gran aliado. ...
  4. Realiza actividades que despejen tu mente. ...
  5. Que las responsabilidades no te sobrepasen.
Aug 28, 2019

¿Cuáles son los diferentes tipos de ansiedad? ›

Los trastornos más comunes de la ansiedad son:
  • Trastorno de ansiedad generalizada.
  • Trastorno Obsesivo Compulsivo.
  • Trastorno de pánico.
  • Fobias, incluyendo fobia social.
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad? ›

Las personas con este trastorno pueden:
  • preocuparse demasiado por las cosas diarias;
  • tener problemas para controlar sus preocupaciones o sentimientos de nerviosismo;
  • ser conscientes de que se preocupan mucho más de lo que deberían;
  • sentirse inquietas o tener dificultad para relajarse;
  • tener problemas para concentrarse;

¿Qué es la ansiedad? ›

La ansiedad es un sentimiento de miedo, temor e inquietud. Puede hacer que sude, se sienta inquieto y tenso, y tener palpitaciones.

¿Qué es la ansiedad y ejemplos? ›

Sentir un miedo extremo acerca de una situación o algo específico, como los perros, insectos o ir al doctor (fobias). Sentir mucho miedo de la escuela o de otros lugares donde haya personas (ansiedad social). Estar muy preocupado por el futuro y acerca de que sucedan cosas malas (ansiedad general).

¿Qué es lo que genera la ansiedad? ›

Las posibles causas incluyen: estrés ambiental: dificultades en el trabajo, problemas de relación o problemas familiares. genética: las personas que tienen familiares con un trastorno de ansiedad son más propensas a experimentar uno ellas mismos.

¿Qué es la ansiedad ensayo? ›

La ansiedad es una sensación de nerviosismo, preocupación o malestar que forma parte de la experiencia humana normal. También está presente en una amplia gama de trastornos psiquiátricos, incluidos el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de angustia y las fobias.

Videos

1. Ansiedad y trastornos psicosomáticos en el niño y el adolescente
(Centre Guia (Psiquiatría Psicología Infantil Juvenil Barcelona))
2. Un decálogo para cuidar la salud mental de los adolescentes. Montserrat Dolz, psiquiatra
(Aprendemos Juntos 2030)
3. V. Completa. Una mirada a la salud mental de los jóvenes. Montserrat Dolz, psiquiatra
(Aprendemos Juntos 2030)
4. 10 estrategias claves para el manejo de adolescentes - Dra Maria Victoria Dueñas - Primera Parte
(Facultad de Estudios a Distancia UMNG)
5. TDAH: definición, síntomas y tratamiento
(Top Doctors España)
6. La ansiedad en adolescentes y jovenes adultos
(Astrid Avendano Psicologa y Psicoterapeuta)

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Author: The Hon. Margery Christiansen

Last Updated: 10/22/2022

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