Etapas de la deglución (2023)

Autor: Rita Azucas MDRevisor: Cinthia Serrano MD
Última revisión: 13 de Octubre de 2022
Tiempo de lectura: 11 minutos

Etapas de la deglución (1)

Cavidad bucal propiamente dicha

Cavitas propria oris

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Sinónimos: Cavidad oral propiamente dicha

La ingestión, o deglución, es un mecanismo reflejo complejo en el cual la comida es empujada desde la cavidad oral hacia el esófago y luego transportada al estómago.

Este movimiento de la comida desde la cavidad oral hacia el esófago y el estómago mediante el empuje es llamado propulsión, y es una parte importante del proceso digestivo.

Este artículo resumirá y detallará las tres etapas (fases) de la deglución (oral, faríngea y esofágica). Incluyendo los músculos involucrados, inervación y correlaciones clínicas.

Etapas de la deglución
Fase oralEl bolo alimenticio se mueve desde la cavidad oral a la orofaringe; mediante un proceso voluntario
Fase faríngeaEl bolo se mueve desde la orofaringe al esófago; mediante un proceso involuntario
Fase esofágicaEl bolo es propulsado desde el esófago hasta el estómago; mediante un proceso involuntario

Contenidos

  1. Visión general
  2. Etapas de la deglución
    1. Fase oral
    2. Fase faríngea
    3. Fase esofágica
  3. Correlaciones clínicas
  4. Bibliografía

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Visión general

Para entender la deglución, primero tenemos que entender el proceso digestivo. Es importante recordar que el sistema digestivo está formado por órganos que pueden ser clasificados en dos grupos: el canal alimenticio (o tracto gastrointestinal), y los órganos digestivos accesorios. Todos estos órganos tienen una función particular, y trabajan juntos para procesar los alimentos. Existen seis actividades esenciales en el procesamiento del alimento:

  • Ingestión: llevar alimentos a la cavidad oral, es decir comer.
  • Propulsión: mover la comida a través del canal alimenticio, incluye a la deglución y a la peristalsis que no es más que el movimiento oscilatorio de desplazamiento del bolo alimenticio.
  • Desglose mecánico: incluye la masticación, mezcla de los alimentos en el estómago y la segmentación.
  • Digestión: la descomposición de las complejas moléculas de los alimentos en componentes químicos por medio de enzimas secretadas.
  • Absorción: el consumo de productos digeridos (carbohidratos, proteínas, lípidos, y también vitaminas, minerales y agua) desde el canal alimenticio a la sangre o a la linfa.
  • Defecación: la excreción de sustancias indigeribles por el cuerpo.

Etapas de la deglución

El proceso de deglución es una parte esencial del proceso digestivo. Primero los alimentos son ingeridos en la boca para ser descompuestos por medio de la masticación, de los movimientos de la lengua, la saliva y la trituración realizada por los dientes hasta ser convertido en el bolo alimenticio (digestión bucal). El bolo alimenticio se forma en la boca, es una masa suficientemente suave para ser deglutida fácilmente y propulsada a través del canal alimenticio.

Una vez que la comida es ingerida,es transportada desde la boca hacia la orofaringe, laringofaringe, pasa por el esófago y luego por el estómago. La comida es propulsada en esta dirección por medio de peristalsis, o contracciones peristálticas, que son contracciones alternadas con relajaciones de carácter involuntario del músculo liso que rodea al tracto digestivo. La contracción ocurre antes de que llegue el bolo para propulsarlo, mientras que la relajación ocurre luego para permitir el paso del bolo.

El mecanismo de deglución involucra la coordinación de 22 grupos diferentes de músculos, en la cavidad oral, faringe y esófago. La deglución es dividida en tres estadios:

  • Fase oral: voluntaria, movimiento del bolus desde la cavidad oral a la orofaringe.
  • Fase faríngea: involuntaria, movimiento del bolus desde la orofaringe al esófago.
  • Fase esofágica: involuntaria, movimiento del bolus a través del esófago hacia el estómago.

Fase oral

Cavidad bucal propiamente dicha

Cavitas propria oris

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Sinónimos: Cavidad oral propiamente dicha

La fase oral de la deglución corresponde a su primer estadio, es la fase voluntaria de la deglución. También conocida como la fase bucal. Involucra la contracción de la lengua para empujar el bolo alimenticio hacia arriba contra el paladar blando para que luego sea movido en dirección a la orofaringe por ambos, la lengua y el paladar blando.

La presión que ejerce el bolo alimenticio en la orofaringe posterior activa a los receptores sensoriales del nervio glosofaríngeo (IX par craneal) que envía señales al núcleo solitario en el centro de la deglución localizado en la porción inferior del puente y de la médula oblongada del tronco encefálico. El centro de la deglución produce señales para iniciar y controlar las dos fases siguientes de la deglución, la fase faríngea y la fase esofágica. Durante la fase oral, el esfínter esofágico superior está cerrado, y la comida no puede pasar al esófago hasta su apertura.

Fase faríngea

La siguiente es la fase faríngea de la deglución. A diferencia de la fase oral, la faríngea es un proceso involuntario. Primero, la lengua bloquea la cavidad oral. Luego, la nasofaringe es sellada desde la orofaringe hasta la laringofaringe por la elevación del paladar blando y la úvula. La faringe recibirá al bolo alimenticio luego de su acortamiento y ensanchamiento, al mismo tiempo, la laringe se elevará debido a la contracción de los músculos suprahioideos y de los músculos faríngeos longitudinales resultando en el bloqueo de la tráquea por medio de la epiglotis. Finalmente, el esfínter esofágico superior se relaja y abre, permitiendo la entrada de la comida al esófago, en otras palabras es la válvula que permite el paso del bolo alimenticio.

Durante esta fase, la respiración es inhibida y la epiglotis bloquea las vías aéreas superiores para prevenir el pasaje de los alimentos y líquidos con riesgo de inhalación. Si la comida llega a entrar a la vía aérea, el reflejo de la tos es activado. Esto ocurre cuando la persona habla o inhala durante la deglución.

La fase faríngea está bajo control autónomo del centro de la deglución ubicado en la porción inferior del puente y la médula oblongada del tronco encefálico. Más específicamente, el núcleo ambiguo en la formación reticular, responsable de generar las señales eferentes somáticas generales.

Estos impulsos nerviosos son transmitidos a través de varios nervios craneales para inervar los músculos esqueléticos de la faringe y del esófago superior que están involucrados en la fase faríngea de la deglución. Es principalmente el nervio vago (X par craneal)que transmite los impulsos nerviosos, pero son en total cinco pares craneales que actúan en la actividad de esta fase: el nervio trigémino(V par craneal), el nervio facial (VII par craneal), el nervio glosofaríngeo (IX par craneal), el nervio accesorio (XI par craneal) y el nervio hipogloso (XII par craneal).

Fase esofágica

Esófago

Oesophagus

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El final de la deglución corresponde a la fase esofágica. Como la fase faríngea, el proceso es involuntario. El bolo alimenticio es transportado desde la faringe hacia el esófago luego de una secuencia de contracciones de los tres músculos constrictores faríngeos (el superior, medio e inferior), los cuales juntos conforman la capa circular externa de la faringe. Este músculo crea la cresta peristáltica. Una vez que el bolo alimenticio ha ingresado completamente al esófago, el esfínter esofágico superior se contrae y vuelve a cerrarse.

El bolo alimenticio se mueve hacia el esófago por medio de la peristalsis, las contracciones secuenciales del músculo liso adyacente impulsan la comida en una dirección. La gravedad también ayuda al pasaje de la comida al estómago. El esófago perfora al diafragma a nivel del hiato esofágico, y se continúa con el estómago a nivel del cardias, que es rodeado por el esfínter esofágico inferior, también conocido como esfínter gastroesofágico o esfínter cardíaco.

A medida que el bolo alimenticio se acerca al estómago, el esfínter esofágico inferior alrededor del cardias se abre y permite su entrada al estómago. Una vez que el bolo haya ingresado, el esfínter se cerrará para prevenir la regurgitación del contenido estomacal y así proteger al esófago del reflujo ácido.

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Correlaciones clínicas

El daño a cualquiera de los músculos de la deglución y sus nervios puede llevar a la disfunción de sus etapas.

La disfunción de la fase oral puede ocurrir cuando el paciente tiene problemas con la inervación de la lengua. Sin movimientos apropiados de la lengua, el paciente tendrá problemas en la formación del bolo alimenticio y en la conducción del bolo a través de la orofaringe.

Si existe una disfunción en la fase faríngea, el bolo alimenticio o los líquidos podrían pasar a las vías respiratorias, si la epiglotis no sella completamente el pasaje aéreo. De esta manera las sustancias podrían tocar o penetrar las cuerdas vocales y llegar a los pulmones, lo que puede causar sensación de asfixia, cambios en la calidad de la voz o respiración entrecortada.

Durante la fase esofágica, si el esfínter esofágico inferior no se encuentra contraído, el contenido estomacal puede regurgitar al esófago. Esto irrita el recubrimiento del esófago y puede llevar a acidez o reflujo gastroesofágico.

Bibliografía

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Referencias:

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  • R. L. Drake, A. W. Vogl, A. W. M. Mitchell: Gray’s Anatomy for Students, 3rd edition, Churchill Livingstone (2015), p. 1065
  • D. U. Silverthorn: Human Physiology: An Integrated Approach, 7th edition, Pearson Education, Inc. (2016), p. 668-669

Ilustraciones:

  • Sistema digestivo -Begoña Rodriguez

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Last Updated: 01/28/2023

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